Връх Вихрен

Връх Вихрен (2914 м н.в.) е най-високият в Пирин и третият по височина на Балканите

Разположен е в северния край на планината, на главното планинско било, в съседство с върховете Кутело и Хвойнати (Овинати). В горната си част има вид на четиристенна пирамида, със стръмни, почти отвесни склонове на север. При ясно време от Вихрен се открива красива панорамна гледка - на север се вижда Рила, на северозапад – връх Кутело и Кончето, а на югозапад са разположените във Влахинския циркус Влахини езера, даващи началото на Влахинска река. На юг е Хвойнати връх, зад него е Муратов, следват в посока обратна на часовниковата стрелка върховете Бъндеришки чукар, Момин двор, Самодивски, Тодорин връх и Стражите на югоизток. По-наблизо в източна посока са пистите на ски зона "Банско", прорязали клека и горите по северния склон на Тодорка ски писти. Подобно на белези от дълбоки рани, те са нагледно изражение на резултата от комерсиализирането на планинарството и планините. Срещу концесионно възнаграждение, което от 2003 година досега не надминава с много 2 млн. лв, една офшорна фирма с неизвестни собственици е превърнала района на Тодорка, част от Национален парк "Пирин", в нещо като планински мол, извършвайки сечи, прокарвайки пътища и хващайки водите на реките за направата на изкуствен сняг. На дневен ред е ново разширяване на ски зоната, бутано напред през всякакви административни и прочие пречки чрез активния слугинаж на настоящия министър на околната среда и водите Нено Димов. В какво ще превърне Пирин изпълнението на този проект не ми се иска да мисля, но едно е сигурно отсега - пълното лишаване на държавните институции от ролята им на защитник на обществения интерес и всеобщата незаинтересованост към разграбването на публичните ресурси има пагубно отражение върху природата. За съжаление ситуацията е такава не само в националните паркове, а в цялата страна и от година на година резулатите стават все по-отблъскващи.

Най-често изкачванията към връх Вихрен започват от едноименната хижа, построената в долината на река Бъндерица на 1950 м н.в.. Преходът до върха отнема около 3 ч. и 30 мин. Пътеката е маркирана с червена маркировка, ползва се често и ориентирането става без проблеми дори и когато времето е лошо. Изкачването може да стане по южния склон на върха откъм Вихренския преслап или от север, откъм Премката – седловината, отделяща връх Вихрен от връх Кутело. Ако изберете втория вариант, на около 10-15 минути от хижа "Вихрен", след пресичането на потока и кратко стръмно изкачване, се оглеждайте за разклонение на пътеката, което тръгва полегато вдясно. То също е маркирано с червена маркировка, но подсича източния склон на Вихрен и минава покрай заслон "Казаните", където пътеката се слива с маршрута от хижа "Бъндерица". Навярно е излишно да се отбелязва специално, но все пак за всеки случай може би е добре да се спомене - и двата варианта са летни. Изцяло безопасно изкачване на върха при зимния условия няма. Подробно описание на препоръчителните маршрути можете да откриете в Планинския зимен пътеводител. В случай, че нямате достатъчно опит, можете да ползвате услугите на професионален планински водач, но бъдете критични при избора на кого доверявате отговорността да прави преценки и взима решения вместо вас. През последните години броя на планинските водачи нарастна значително. Наличието на тапия не е достатъчно условие, гарантиращо ви безпроблемно преживяване.